Kết nối với chúng tôi

Thuốc lá

Thuốc lá bất hợp pháp đang chiếm ưu thế nhờ EU COP-out

SHARE:

Được phát hành

on

Chúng tôi sử dụng đăng ký của bạn để cung cấp nội dung theo những cách bạn đã đồng ý và để cải thiện sự hiểu biết của chúng tôi về bạn. Bạn có thể bỏ theo dõi bất cứ lúc nào.

Bởi Nick Powell ở Panama

Hội nghị của Tổ chức Y tế Thế giới về kiểm soát thuốc lá đã bước sang tuần thứ hai tại Panama bằng việc chuyển từ COP (Hội nghị các bên) thành MOP (Cuộc họp các bên). Trong chiêu bài này, các đại biểu bao gồm các bác sĩ lâm sàng, đại diện bộ y tế và các nhà hoạt động phi chính phủ nhưng kỳ lạ là không có chuyên gia thuế hay quan chức từ bộ tài chính, không có người tiêu dùng và không có đại diện của ngành. Họ đang thảo luận cách giải quyết việc buôn bán trái phép thuốc lá sản phẩm nhưng bị cản trở bởi không muốn nhận ra vấn đề đã được gây ra như thế nào, Biên tập viên Chính trị Nick Powell viết.

Hoạt động buôn bán thuốc lá giả và thuốc lá nhập lậu trên toàn cầu đã tăng lên mức chưa từng thấy. Khi phải đối mặt với mức giá quá cao, những người hút thuốc không bỏ thuốc, thay vào đó họ mua những loại thuốc lá không được kiểm soát và không bị đánh thuế, vốn đã trở thành mối đe dọa lớn đối với sức khỏe cộng đồng. Tổ chức Y tế Thế giới tuyên bố rằng bọn tội phạm đã chiếm 11% thị trường, đây chắc chắn là một sự đánh giá thấp do bỏ qua thực tế là số liệu thống kê chính thức có xu hướng không nắm bắt được hoạt động của thị trường chợ đen. Đôi khi đó là sự cố ý, nhằm tránh nhận ra những hậu quả không lường trước được của các quyết định chính sách.

Các đại biểu hội nghị đã chúc mừng nước chủ nhà vào tuần trước, khi những người trồng thuốc lá tức giận phản đối quy định đang hủy hoại hoạt động kinh doanh xì gà cao cấp truyền thống của Panama. Nhưng có lẽ bây giờ họ đã có cơ hội xem xét điều gì đang thực sự xảy ra. Họ lẽ ra đã được đề cập đến với tốc độ nhanh hơn nếu COP không loại trừ các chuyên gia đã đến Panama nhưng lại nói với họ những điều mà WHO không muốn nghe. 

Lindsey Stroud đến từ Hoa Kỳ quan sát thấy ở Panama, mua thuốc lá ở cửa hàng thì khó nhưng trên đường phố lại dễ dàng. Với tư cách là Giám đốc Trung tâm Người tiêu dùng của Liên minh Bảo vệ Người nộp thuế, cô cung cấp dữ liệu và phân tích về các sản phẩm tiêu dùng. Tổ chức của cô ước tính rằng khoảng 85% đến 92% thuốc lá ở Panama được bán bất hợp pháp. Thuốc lá điện tử và các sản phẩm sáng tạo đều bị cấm, vì vậy tất cả các thiết bị như vậy được bán ở Panama đều là bất hợp pháp. 

Tiến sĩ Diego Joaquín Verrastro đến từ Argentina là người phát ngôn của Mạng lưới Mỹ Latinh nhằm giảm thiểu tác hại liên quan đến hút thuốc. Ông lưu ý rằng số liệu thống kê chính thức của Panama cho thấy chỉ có 7% dân số hút thuốc nhưng đó là do thiếu sự giám sát đối với thị trường chủ yếu là bất hợp pháp.

Panama đã trở thành trung tâm chính cho các chuyến hàng thuốc lá bất hợp pháp đến khu vực châu Mỹ Latinh trải dài từ Mexico đến Ecuador. Một cuộc điều tra vào năm 2021 đã phát hiện ra một mạng lưới các công ty vỏ bọc có trụ sở tại Panama gửi một lượng lớn thuốc lá Trung Quốc từ Khu Thương mại Tự do Colòn đến các nước Mỹ Latinh, nơi không có thị trường hợp pháp cho chúng.

quảng cáo

Điều này khiến Panama trở thành một lựa chọn địa điểm đáng ngạc nhiên cho hội nghị nhưng các đại biểu châu Âu có thể đã tìm thấy một ví dụ tương tự gần gũi hơn nhiều. Thiệt hại về doanh thu thuế hàng năm do buôn bán thuốc lá bất hợp pháp ở EU đã lên tới 20 tỷ euro, trong đó riêng Pháp mất hơn 7 tỷ euro. Sau khi giá thuốc lá tăng 50%, nó trở thành thị trường thuốc lá chợ đen lớn nhất ở châu Âu, phân phối khoảng 17 tỷ điếu thuốc lá mỗi năm.

Trẻ em là mục tiêu và những người hút thuốc trưởng thành có thể chuyển sang các sản phẩm nicotine không khói thuốc an toàn hơn nhiều sẽ chọn thuốc lá giả và thuốc lá lậu, được bán với giá thấp hơn một nửa giá của sản phẩm hợp pháp bị đánh thuế cao.

Không có gì ngạc nhiên khi các đại biểu của Ủy ban Châu Âu tại COP và MOP, cùng với các đại diện Bỉ trong Chủ tịch EU, đã cố gắng hết sức để tiếp tục phớt lờ rằng việc giảm tác hại ủng hộ thuốc lá ở các nước Châu Âu – như Thụy Điển, Na Uy hoặc Iceland – đang trên đà tiến tới trở thành không có thuốc lá. Đó là ở các nước chống tác hại của thuốc lá và tỷ lệ hút thuốc cao, như Pháp và Bỉ, nơi thị phần thuốc lá lậu trên thị trường đang tăng cao.

Đã có một thất bại lớn trong logic của việc kiểm soát thuốc lá khi cho rằng việc làm cho thuốc lá trở nên quá đắt và việc cấm các sản phẩm cải tiến sẽ đẩy nhanh tốc độ giảm tỷ lệ hút thuốc. Nó không chỉ 

hiển nhiên ở Pháp, nơi số lượng người hút thuốc, một trong những nước cao nhất ở Tây Âu, hầu như không thay đổi trong 10 năm; điều này cũng được thể hiện rõ ở các quốc gia khác như Bỉ, nơi bị cấm các lựa chọn thay thế tốt hơn và thuế cao đã dẫn đến sự gia tăng nhanh chóng của thuốc lá lậu. 

Tại Panama, luật sư và tác giả Juan José Cirión lập luận rằng về vấn đề này, sự tương đồng giữa các nước phát triển và thu nhập thấp quan trọng hơn sự khác biệt. Anh ấy đã vận động chống lại lệnh cấm các sản phẩm vaping ở Mexico và nhận thấy một số kết quả được đảm bảo từ lệnh cấm đó.

Ông nói: “Lệnh cấm có nghĩa là thị trường chợ đen phát triển mạnh, không để lại biện pháp bảo vệ người tiêu dùng, không có doanh thu thuế, không thu thập dữ liệu, không có chiến lược y tế công cộng và không mang lại lợi ích gì cho sức khỏe cộng đồng”. “Tội phạm có tổ chức và các băng đảng chiếm lĩnh và điều tồi tệ nhất là nhân quyền bị vi phạm khi tước đoạt quyền tự do lựa chọn của người dân”.  

Ví dụ có thể được tìm thấy trên khắp thế giới. Konstantinos Farsalinos, một bác sĩ và chuyên gia y tế công cộng đến từ Hy Lạp, đã chỉ ra sự vô lý khi WHO chúc mừng Türkiye đã thực hiện đầy đủ chiến lược kiểm soát thuốc lá MPOWER. Hút thuốc ngày càng gia tăng ở Türkiye, bất chấp hoặc có lẽ do sáu biện pháp MPOWER do WHO đặt ra. Chúng bao gồm từ những quy định thẳng thừng (“tăng thuế thuốc lá”) đến mơ hồ đến vô vọng (“cung cấp trợ giúp để bỏ thuốc lá” - không có sự khuyến khích nào để thúc đẩy các lựa chọn thay thế an toàn hơn cho việc hút thuốc).

Tiến sĩ Farsalinos cũng lưu ý thái độ thù địch đối với các sản phẩm giảm thiểu tác hại, chẳng hạn như thuốc lá điện tử, đã có tác dụng như thế nào ở Ấn Độ. Một thị trường nhỏ, hợp pháp mặc dù không được kiểm soát, đã được thay thế bằng một thị trường chợ đen khổng lồ, 100% bất hợp pháp. Vì giao dịch này nằm ngoài bất kỳ số liệu thống kê chính thức nào nên chiến lược này chưa chính thức thất bại. Tiến sĩ Rohan Andrade De Sequeira, đến từ Mumbai, nhận xét rằng chiến lược cấm có hiệu quả đối với bất kỳ quan chức nào chỉ thu thập dữ liệu.

Maria Papaionnoy, người vận động ở Canada cho vaping như một giải pháp thay thế an toàn hơn nhiều cho thuốc lá, đã lên án cách tiếp cận quan liêu này. “Họ đã mất đi lòng trắc ẩn, khả năng nói rằng chúng tôi sẽ giúp bạn theo cách mà bạn cần được giúp đỡ. Chiến thuật duy nhất của WHO là làm mọi người xấu hổ. Họ là những chuyên gia thế giới tự cho mình là những người thậm chí không hiểu họ đang chiến đấu vì điều gì”. 

Bất chấp những nỗ lực tốt nhất của WHO, các chuyên gia quan trọng đôi khi vẫn cố gắng nói chuyện với các đại biểu tham dự hội nghị ở Panama. Filip Tokić đến từ Croatia cho biết anh đã hỏi một đại biểu từ một quốc gia EU tại sao anh lại vape, “vì nó an toàn hơn nhiều so với hút thuốc lá”, câu trả lời là. Đó là sự vi phạm quy định chính thức của WHO - và ngày càng trở nên chính thức của EU, trong đó quy định việc tiêu thụ bất kỳ sản phẩm nicotine nào cùng với việc hút thuốc lá. 

Đại biểu tương tự nói thêm rằng “chúng tôi không muốn nói về Thụy Điển”, điều này rất phù hợp với cách tiếp cận của WHO và Ủy ban Châu Âu. Sản phẩm thuốc lá Snus truyền thống của Thụy Điển, không tạo ra khói gây ung thư, đã giúp quốc gia này đạt được tỷ lệ người hút thuốc lá thấp nhất so với bất kỳ nơi nào trong EU - và đạt được mục tiêu của WHO là dưới 5% dân số. Snus bị cấm ở phần còn lại của Liên minh châu Âu.

Các nguồn tin thân cận với các tổ chức EU rất tin tưởng rằng các nhiệm vụ phức tạp đối với COP và MOP của DG Sante's của Ủy ban Châu Âu giờ đây sẽ được xem xét kỹ lưỡng. Các quốc gia thành viên và Nghị viện sẽ muốn tìm hiểu xem liệu những người theo chủ nghĩa châu Âu của DG Sante có vượt quá nhiệm vụ của họ hay không. Quan trọng nhất, họ cảm thấy bối rối trước sự thất bại có hệ thống của DG Sante trong việc giới thiệu những thành công của các nước Châu Âu trong việc giảm thiểu việc hút thuốc lá, nhờ vào việc sản xuất các loại thuốc lá không cháy và chất thay thế nicotine có trụ sở tại EU, được hỗ trợ bởi hàng thập kỷ đầu tư vào R&D do EU dẫn đầu. 

Chia sẻ bài viết này:

EU Reporter đăng các bài báo từ nhiều nguồn bên ngoài khác nhau thể hiện nhiều quan điểm. Các vị trí được đảm nhận trong các bài báo này không nhất thiết phải là của Phóng viên EU.

Video nổi bật