Kết nối với chúng tôi

Châu Phi

Liên minh Châu Âu và Châu Phi: Hướng tới tái xác định quan hệ đối tác và chiến lược

SHARE:

Được phát hành

on

Bởi Jean Clarys

“Africa is undergoing significant change, it has evolved greatly (…) More than just a software update, we propose to install a new software together, adapted to the ongoing transformations,” said Macky Sall, then President of Senegal and Chairperson of the African Union (AU), calling for a “fresh start” during the sixth AU-EU summit in February 2022. This call to adapt AU-EU relations to a new context allows for the opening of reflections on new analytical perspectives to rethink the synergies between the European Union and the African continent.

Indeed, on both sides of the Mediterranean, there is a growing desire to overhaul and rejuvenate relations between the two continents. From the northern perspective, this renewed interest in Africa was initiated by former European Commission President Jean-Claude Juncker, particularly through the Africa-Europe Alliance he officially announced in his 2018 State of the Union address. This extended hand towards its southern neighbor has been further emphasized under Ursula Von Der Leyen’s presidency, who, just one week after taking office, made her first foreign visit to the AU headquarters in Addis Ababa, where she affirmed that “the African Union (AU) is the European Union’s (EU) main political and institutional partner at the pan-African level.” 

Just two months after this initial visit, Ursula Von der Leyen returned accompanied by 20 of the 27 commissioners and the EU High Representative for Foreign Affairs, Josep Borrell. From the southern perspective of the alliance, African leaders, in addition to strengthening this partnership, also wish to rethink it fundamentally. Thus, in his inaugural speech as Chairperson of the African Union, Macky Sall declared, “Africa is more determined than ever to take its destiny into its own hands,” assuring that he wants to develop “renewed, fairer, and more equitable partnerships” with international partners. 

Following the last AU-EU summit, Patricia Ahanda questioned the possibility of the emergence of a “shared leadership” between the two Unions, while Charles Michel, President of the European Council, and Macky Sall, published a joint op-ed in Le Journal du Dimanche on the eve of the summit, in which they announced their desire to “jointly establish the foundations of a renewed partnership.” 

Hai năm đã trôi qua kể từ hội nghị thượng đỉnh AU-EU gần đây nhất, nhằm mục đích thể hiện một sự thay đổi lịch sử lớn cả về mặt đạo đức và vật chất giữa các nhà lãnh đạo của các khu vực địa lý, thể chế và chính trị này. Trong bối cảnh tin tức châu Âu về các vấn đề địa chính trị phần lớn bị chi phối bởi cuộc chiến ở Ukraine và xung đột Israel-Palestine, đồng thời có một số ít tin tức liên quan đến lục địa châu Phi tập trung vào các vấn đề di cư và an ninh ở châu Phi, bài viết này nhằm mục đích cung cấp một tổng quan về mối quan hệ giữa hai lục địa láng giềng qua lăng kính các bài phát biểu và sáng kiến ​​chính thức của các chủ thể và nhà phân tích chính về mối quan hệ đối tác giữa Liên minh châu Phi và Liên minh châu Âu.

quảng cáo

I. Động lực tăng cường quan hệ đối tác EU/UA

A. Mối quan hệ vốn đã bền chặt giữa hai lục địa

Ngoài mối quan hệ AU-EU, do lịch sử chung và sự gần gũi về địa lý, Châu Phi và Châu Âu đương nhiên duy trì các mối quan hệ quan trọng. Những mối liên kết đặc quyền này lần đầu tiên được minh họa trong các mối quan hệ kinh tế. Thương mại giữa hai châu lục lên tới 225 tỷ euro mỗi năm. Với gần 30 tỷ euro được phân bổ cho châu Phi hàng năm, EU vẫn là nhà tài trợ chính cho lục địa này trước Hoa Kỳ, Nhật Bản và Trung Quốc. Tổng viện trợ phát triển công cộng từ Liên minh châu Âu và 27 quốc gia thành viên lên tới 65 tỷ euro hàng năm.

Ngoài sự hợp tác kinh tế chặt chẽ này, sự gần gũi giữa hai châu lục còn được thể hiện rõ trong hợp tác quân sự và dân sự của châu Âu ở châu Phi. Trong số bảy nhiệm vụ quân sự hiện do Liên minh châu Âu thực hiện, sáu nhiệm vụ tập trung vào lục địa châu Phi. Bốn trong số các nhiệm vụ này chủ yếu nhằm mục đích huấn luyện lực lượng vũ trang địa phương: ở Somalia (EUTM Somalia, kể từ năm 2010), ở Mali (EUTM Mali), ở Cộng hòa Trung Phi (EUTM CAR, kể từ năm 2016) và ở Mozambique (EUTM Mozambique, kể từ tháng 2021 năm 2008). Hai nhiệm vụ còn lại giải quyết nạn cướp biển ngoài khơi bờ biển Somali (EUNAVFOR Atalanta, kể từ năm 2020) và giám sát việc tuân thủ lệnh cấm vận vũ khí do Liên hợp quốc áp đặt đối với Libya (EUNAVFOR Irini, kể từ tháng XNUMX năm XNUMX).

In addition to these military missions, the European Union also deploys four civilian missions in Africa. Since 2013, the EUBAM Libya mission has assisted Libyan authorities in managing borders. The EUCAP Somalia mission, initiated in 2016, aims to strengthen Somalia’s maritime capacities, particularly to support the military mission against piracy. Two other civilian missions operate in the Sahel region: EUCAP Sahel Niger (since 2012), which aims to improve the capacities of Niger’s defense and security forces, and EUCAP Sahel Mali (since 2014), which helps strengthen the capabilities of Malian law enforcement.

B. Vai trò ngày càng tăng của Châu Phi trên thế giới

This renewed interest from the European Union in the African continent is also explained by an international geopolitical context where Africa occupies an increasingly prominent place, while Europe suffers from a certain decline in its international centrality, both economically and geopolitically. Thus, far from being the only power refocusing its international strategy towards the African continent, the EU faces fierce competition from third powers on African soil. China, the United States, Turkey, India, Japan, Russia, Brazil, South Korea, and the Gulf countries represent as many aspirants for strengthened cooperation with various African countries – aspirations that go far beyond the mere importation of natural resources.  

Although in 2024, Africa still plays a minor role in the world economy, representing 3% of global economic output in 2023, the continent boasts some of the most dynamic economies on earth. Many analysts anticipate that the continent will be the fastest-growing region by 2027. In this context, the European Union sometimes struggles to convince its Mediterranean partners to trust it, facing competition from various third powers, which manage to deploy homogeneous national strategies while intra-European fragmentation sometimes undermines the EU’s credibility and effectiveness on the continent.

In this international scramble for Africa, the EU’s main competitors are China, the United States, and Russia. The “China-Africa”, “Russia-Africa”, and “USA-Africa” summits follow one another at a rapid pace, embodying this significant enthusiasm. Each of these powers deploys its own strategy according to an agenda defined by sometimes very different priorities. China is undoubtedly the most influential foreign power in Africa. Its large-scale investments in infrastructure, mines, and development projects have significantly strengthened its presence. China is involved in numerous large-scale projects, such as the construction of railways, ports, and urban development initiatives.

Moreover, the Belt and Road Initiative has extended the country’s influence across the continent, making it a key economic partner for many African countries. In November 2021, China organized the 8th Forum on China-Africa Cooperation in Dakar. At the same time, the Middle Kingdom has significantly increased its investments on the continent, reaching $2.96 billion in 2020, an increase of 9.5% compared to 2019, for a total sum of $140 billion over a decade. However, although very high, this investment represents only half of what the European Union plans to invest in five years .

The United States, meanwhile, adopts a multifaceted approach to its influence in Africa, combining development aid, diplomatic engagements, and military cooperation. On October 5, 2021, as part of the Blue Dot Network, the United States financed projects in Africa amounting to $650 million. In December 2022, Treasury Secretary Janet Yellen stated, after the USA-Africa Summit, which brought together 49 African heads of state in Washington, “A thriving Africa is in the interest of the United States. A thriving Africa means a larger market for our goods and services. It means more investment opportunities for our businesses.” This event led to a promise of $55 billion in US investment over three years. Additionally, Joe Biden is now advocating for granting Africa a permanent seat at the G20, of which South Africa is currently the only African member.

Mặc dù về mặt chính thức, chính quyền Biden-Harris cố gắng tách cuộc tấn công ở châu Phi khỏi sự cạnh tranh với Trung Quốc, nhưng rõ ràng là sự thức tỉnh này ở lục địa này nhằm chống lại bước tiến của cường quốc châu Á, mà thương mại với châu Phi đã tăng từ 10 tỷ USD năm 2002 lên 282 USD. tỷ vào năm 2022.

Regarding Russia’s influence in Africa, it is interesting to note that it is mainly strategic and political. Russia’s strategy primarily aims to gain support for its global positions, particularly within the UN General Assembly. Russia’s involvement often includes military cooperation, notably through the Wagner Group, which provides security services to various African governments in exchange for access to natural resources like gold and diamonds. Russia’s influence is less economic compared to China’s, but strategically significant.

Other powers, less obvious to the general public in their presence on the African continent, are also deploying growing strategies in Africa. This is the case of South Korea, which positions itself as a key partner in Africa’s development strategy. Japan is also increasingly investing in the continent, finding it a means to gain diplomatic support from the 54 African countries that collectively represent more than a quarter of UN members. India, on the other hand, views its relations with the African continent as a stepping stone in its “quest for superpower status.” 

With Egypt and Ethiopia recently joining the BRICS, Brazil hopes to deepen its economic and diplomatic relations with the two countries to strengthen its place in this group. Turkey’s commercial and defense relations are at the heart of its strategy in Africa. Over the past two decades, trade between Turkey and Africa has increased from $5.4 billion to over $40 billion in 2022. Additionally, Turkey has become a key player in the changing security landscape on the continent. Ankara, already present in North Africa and the Horn of Africa, has concluded defense agreements with West and East African countries, including Ethiopia, Ghana, Kenya, Nigeria, and Rwanda. While the details of these agreements vary, from security provisions and technical support to military training, they often include arms sales provisions. 

This picture would remain incomplete without mentioning the growing influence of Gulf countries on the entire continent. The United Arab Emirates, for example, are attempting to expand their relations with East African countries to project their power and contain Iranian influence. Overall, the Gulf countries’ strategy in Africa is motivated by economic diversification, securing food and energy supplies, increasing their geopolitical and cultural influence, and protecting their security interests. 

Cuối cùng, điều cần thiết là phải nêu bật vai trò ngày càng tăng của các cường quốc châu Phi đối với sự phát triển của phần còn lại của lục địa này. Ví dụ, đây là trường hợp của Ai Cập, đặc biệt là ở Nigeria mà còn trên khắp lục địa. Những chiến lược này thường được hỗ trợ bởi các chủ thể tư nhân lớn; cho Nam Phi (MTN Group, Shoprite Holdings, Standards Bank Group), cho Nigeria (Dangote Group, UBA), cho Maroc (Attijariwafa Bank, OCP Group) hoặc cho Kenya (Equity Bank, Safaricom).

C. Một số phận chung đặt ra những thách thức chung

Thus, while the already close relations between these two continents and Africa’s centrality in the world are factors in the renewed interest shown by the EU and the AU for this partnership, an awareness of a shared destiny imposing common challenges further strengthens the willingness of leaders on both sides of the Mediterranean to reaffirm their cooperation. It is in this spirit that Ursula von der Leyen declared on the eve of the AU-EU summit: “Africa needs Europe and Europe needs Africa.” Africa is now perceived as an essential and intrinsically linked partner to Europe’s future. In this sense, in June 2022, African and European diplomats met in Addis Ababa to reflect on “Why Europe and Africa Need Each Other in Times of Crisis.” 

These shared challenges can be roughly summarized in the following themes: “peace and security, migration, climate change, digital transition, and the crisis of multilateralism,” to which the energy issue naturally adds. One of the first shared challenges facing the two continents lies in managing migratory flows. Based on the axes defined in the Valletta Joint Action Plan, which aims to support African and European partners by strengthening migration governance, two initiatives were launched following the February 2022 AU-EU summit, namely The Atlantic/Western Mediterranean Route TEI and The Central Mediterranean Route TEI. 

Mục tiêu của họ, được chia sẻ giữa hai châu lục, có thể được tóm tắt trong 5 điểm:

– Prevent irregular migration and combat human trafficking and smuggling,

– Create an environment conducive to development and promote legal migration and mobility pathways,

– Help partner countries ensure the protection and economic autonomy of migrants,

– Facilitate sustainable return and reintegration of stranded migrants,

– Address the root structural causes of irregular migration and forced displacement.

Peace and security are also common challenges that bind the two neighbors, due to their geographical proximity and the importance of human and economic flows between the two continents. In terms of peace and security, the EU’s goal is to support African initiatives to combat terrorism and promote African actions for the continent’s stability, by supporting peacekeeping operations and strengthening local capacities. Indeed, instability and insecurity in Africa inevitably have repercussions on Europe. Thus, in close collaboration with the African Union, the EU deploys its resources to foster “African solutions to African problems” in Somalia, the Sahel, the Central African Republic, and Mozambique. 

The issue of climate change is also at the heart of shared challenges between the two geographical areas. On the eve of the AU-EU summit, Josep Borrell, Vice-President of the European Commission, announced, “In recent years, the EU has mobilized to help Africa adapt to its consequences (those related to climate change), notably through the Great Green Wall project against desertification, but we will have to significantly increase this effort in the future. We must also join forces to make the United Nations Climate Change Conference (COP26) a success. Together, we represent 40% of the UN countries, and together, we can put the world on a path to more equitable and sustainable development.”

Về vấn đề năng lượng, trước sự đẩy nhanh của lịch sử gắn liền với bối cảnh căng thẳng và cạnh tranh địa chính trị ngày càng gia tăng, EU hiểu rằng châu Phi là một trong những đối tác hợp pháp nhất để đạt được mục tiêu tự chủ chiến lược của mình. Đổi lại, các nhà lãnh đạo châu Phi nhấn mạnh sự quan tâm của các quốc gia trong việc hợp tác với Liên minh châu Âu có khả năng hỗ trợ lục địa này trong quá trình công nghiệp hóa cho phép chuyển đổi tài nguyên thiên nhiên tại chỗ thành năng lượng chuyển đổi. 

Liên quan đến việc số hóa lục địa châu Phi, nhiều tác nhân đang kêu gọi tiếp cận công nghệ vệ tinh và lắp đặt cáp dưới biển. Tuy nhiên, có một trở ngại lớn cần vượt qua, đó là sự thiếu khả năng tiếp cận điện của một bộ phận lớn người dân châu Phi. Do đó, chỉ hơn một phần hai số người được sử dụng điện ở Châu Phi vào năm 2024. Nếu xu hướng hiện tại tiếp tục, chưa đến 40% các quốc gia Châu Phi sẽ đạt được khả năng tiếp cận điện phổ cập vào năm 2050. Quá trình số hóa ở Châu Phi cũng là một hệ quả tất yếu của nó, dân chủ hóa khả năng tiếp cận điện năng là ưu tiên của cả hai đối tác.

Finally, the European Union, like the African Union, shares the principles of multilateralism. To carry more weight in international institutions, the two geopolitical entities have an interest in cooperating to enable the advent of a reformed, fair, and representative multilateral system that reflects the needs of all actors. In this regard, Europe wants to support Africa’s proposals to reform multilateral institutions such as the United Nations Security Council, the WTO, and the Bretton Woods institutions, just as it supports the AU’s accession to the G20.

II. Hướng tới một quan hệ đối tác mới?

A. Chuyển đổi mô hình từ viện trợ sang hợp tác

While the interest in strengthening the partnership garners unanimous support on both sides of the Mediterranean, the desire to “lay the foundations for a renewed and deepened partnership” also calls for a revisited approach with African leaders aiming to open an era of shared leadership. Koen Doens, Director-General for International Partnerships (INTPA) at the European Commission, speaks of a “paradigm shift” by emphasizing that the term “development” no longer meets the expectations of both AU and EU leaders. Now, “Team Europe moves forward with Team Africa, as partners,” rejoices Koen Doens. 

It was at the summit on February 17-18 that this new vision of the alliance between the African Union and the European Union was formalized, marking a major and historic turning point in relations between the two continents. The overhaul of the AU-EU relationship aims to be radical in the sense that it revisits “the semantics, vocabulary, nature of their interactions, but also infrastructures, economy, health, innovation, climate, and employment.” 

This way of rethinking relations between the leaders of the two continents aligns with the French strategy, a country that is one of the main drivers of this dynamic within the EU. Emmanuel Macron committed to this at the New Africa-France Summit in Montpellier on October 8, 2021, by explaining that he wanted to revisit “more generally all the semantics of development: what allows for this common finance, its instruments, its grammar.” It is also interesting to note that the 2022 AU-EU summit was placed on the European agenda thanks to the French Presidency of the European Union (PFUE), which made the strengthening and overhaul of Africa-Europe relations one of its main priorities.

This rebalancing, desired by African leaders for several years, must therefore allow for the transition from a hierarchical relationship, focused on aid from Europe to the African continent, to an “equal-to-equal partnership.” Patricia Ahanda emphasized the day after the February 2022 summit that for this diplomatic rebalancing to become a reality, Europe must establish a fair and equitable cooperation process with Africa. At the same time, African states must demonstrate their ability to position themselves as true partners by establishing a common strategic agenda. Macky Sall’s speech at this event, mentioning the installation of new software in Euro-African relations, illustrates the determination of African states to end past imbalances and finally build a win-win partnership for both continents.

B. Các lĩnh vực chuyên đề được xác định xung quanh các dự án cụ thể

Quan hệ đối tác giữa các nước châu Âu và lục địa châu Phi đã đa dạng hóa đáng kể. Chỉ 5 năm trước, các quốc gia thành viên chủ yếu tập trung vào các vấn đề di cư và an ninh. Ngày nay, những vấn đề này chỉ là hai khía cạnh của một bức tranh rộng lớn hơn nhiều, bao gồm biến đổi khí hậu, số hóa, kết nối, thương mại, nhân quyền và nhiều lĩnh vực khác. 

Việc xác định lại chiến lược châu Âu với AU này tập trung vào năm quan hệ đối tác theo chủ đề:

– Green transition and access to energy,

– Digital transformation,

– Growth and sustainable job creation,

– Peace and governance,

– Migration and mobility.

Investment in infrastructure is the common denominator of these five partnership axes and is at the heart of the African demand. A close adviser to the AU presidency confided to Olivier Caslin, a journalist at Jeune Afrique, that the most important thing “is that Africa can have the infrastructures it needs.” Kgosientsho Ramokgopa, head of investment and infrastructure at the South African presidency, also emphasized that “creating new infrastructures in all areas will play a very important role in the continent’s future.” In the same vein, Akinwumi Adesina, President of the African Development Bank (AfDB), explains that the issue of infrastructure is central because without solid foundations, there is no effective and long-term economic development possible. 

In response to this African demand, the EU announced, at the end of the AU-EU summit, the deployment of the Global Gateway, a €150 billion project over seven years aimed at infrastructure investments in Africa. The announced goal of the European Commission is to “support projects wanted and carried out by Africans,” with a priority on transport infrastructures, digital networks, and energy. “We will invest with Africa to create a green hydrogen market that connects the two shores of the Mediterranean,” declared Ursula von der Leyen in October 2021. This green transition is also at the heart of the African Union’s Agenda 2063, named “The Africa We Want.”

Nhìn chung, các trục được xác định bởi chương trình này tương ứng với các trục được Ủy ban Châu Âu công bố về quan hệ đối tác theo chủ đề. Đó là: đẩy nhanh quá trình chuyển đổi xanh, đẩy nhanh quá trình chuyển đổi kỹ thuật số, thúc đẩy tăng trưởng bền vững và tạo việc làm bền vững, củng cố hệ thống y tế và cải thiện giáo dục và đào tạo. Dưới đây là danh sách các ví dụ để hiểu việc thực hiện sáng kiến ​​này vào năm 2030:

– Accelerate universal access for all in Africa to reliable Internet networks. For example, the UA-EU Digital4Development hub will deploy the undersea cable in the Mediterranean that will connect North African countries to EU countries. An extension of the cabling towards West Africa is currently under consideration, with the first landing in Dakar. Finally, the Africa 1 digital submarine cable will connect Europe to the entire East African coast.

– Integrate African and European multimodal transport networks in line with regional and continental frameworks and adapt these networks to the economic potential of the African Continental Free Trade Area (AfCFTA).

– Improve vaccination coverage and strengthen the African pharmaceutical system with regional manufacturing capacities to meet local needs and demand. More concretely, in this sense, the Team Europe Manufacturing and Access to Vaccines, Medicines, and Health Technologies initiative aims to support African partners in strengthening local pharmaceutical systems and manufacturing capacities,

– Invest in young businesses and the development of the entrepreneurial ecosystem in Africa, for example through IYAB-SEED, which places particular emphasis on supporting women entrepreneurs.

C. Quan hệ đối tác ngoài tiền bạc

Thus, while concrete actions are defined to enable the strengthening and overhaul of the partnership between the two continents, some analysts emphasize the importance of going beyond the economic aspect of this cooperation. Lidet Tadesse Shiferaw, a researcher specializing in peace and governance issues on the African continent, pointed out that “Europe and Africa must have the courage to envision a partnership beyond money.” 

Theo nghĩa này, một số nhà phân tích, như Nicoletta Pirozzi, người đứng đầu quan hệ thể chế tại Istituto Affari Internazionali, giải thích rằng, chẳng hạn, liên quan đến các vấn đề di cư, cần phải thay đổi diễn ngôn để giải quyết dòng người không phải là mối lo ngại về trật tự công cộng mà là như một hiện tượng cấu trúc có tiềm năng mang lại lợi ích kinh tế và xã hội cho Châu Âu và Châu Phi. 

Ngoài tiền bạc, nhiều nhà lãnh đạo châu Phi đang kêu gọi Liên minh châu Âu và các quốc gia thành viên tăng cường xem xét và tôn trọng quan điểm của châu Phi. Nhu cầu này phù hợp với sự trỗi dậy của phong trào không liên kết. Các nhà lãnh đạo châu Phi đang yêu cầu các nhà lãnh đạo châu Âu thay đổi tầm nhìn về vị trí của các nước châu Phi trên các diễn đàn quốc tế và sự tương tác của họ với các cường quốc đôi khi là đối thủ của EU. 

A striking example of this disagreement lies in the European Union’s reaction to the results of the United Nations General Assembly vote on the “Aggression against Ukraine” resolution in March 2023. During this vote, many African countries abstained or did not vote, forming the largest regional bloc to act in this manner. The EU was “shocked” by this result, which was perceived by African countries as questioning their sovereign right to vote freely.

African countries also denounced “Western hypocrisy,” accusing European countries of treating peace and security issues in Europe seriously while neglecting conflicts elsewhere in the world. During a roundtable organized by the European Think Tanks Group (ETTG) and the Regional Bureau for Africa of the United Nations Development Programme (UNDP), titled “Assessing the Implications of COVID-19 and the Ukraine War for Africa and Europe-Africa Relations,” a European representative admitted that “with hindsight,” at that moment, Europe’s reaction to African countries’ position in the context of Russia’s invasion of Ukraine had been “excessive” and that it had been “a narrow way of looking at the relationship” between the two geopolitical areas. 

Another way to approach this partnership beyond money involves increased consideration of the consequences of European internal policies that sometimes impact the entire African continent and its population. The examples, although they may not seem obvious at first glance, are numerous. The EU’s agricultural subsidies through the CAP make European products more competitive, which can undermine local African production and threaten the continent’s food security. Another example is the new carbon border tax deployed by the EU (CBAM), which, according to some analysts, acts as an obstacle to Africa’s industrialization. A study cited by African Climate Wire indicates that the CBAM could reduce Africa’s total exports to the EU by 5.72% and lower African GDP by 1.12%. 

Moreover, it is interesting to note that the EU’s strict sanitary and environmental standards for imports can exclude many African products from the European market. Finally, a last example of a way to approach the UA-EU partnership beyond economic issues could lie in increased European support for the influence of African countries in international forums. The European Union has committed to distributing special drawing rights to African countries. These special drawing rights are assets created by the IMF and allocated to states that can spend them without incurring debt. 

Ngoài ra, EU hợp tác chặt chẽ với AU để tăng cường năng lực thể chế của châu Phi bằng cách cung cấp chuyên môn kỹ thuật và hỗ trợ tài chính. Sự hỗ trợ này được thể hiện qua sự hỗ trợ do EU cung cấp nhằm tăng cường hợp tác với Cơ quan Dược phẩm Châu Phi (AMA) nhằm hài hòa các tiêu chuẩn và quy định trên lục địa. Sáng kiến ​​này tạo điều kiện cho các nước châu Phi tham gia vào các tổ chức y tế quốc tế như WHO. Cuối cùng, với quan hệ đối tác với WTO, EU giúp các nước châu Phi cải cách chính sách thương mại và hội nhập các tiêu chuẩn quốc tế, nâng cao khả năng đàm phán và tác động đến các quy tắc thương mại toàn cầu của họ. EU cũng cung cấp hỗ trợ kỹ thuật để giúp các nước châu Phi hiểu và áp dụng các quy định của WTO, từ đó củng cố vị thế của họ trong các cuộc đàm phán thương mại quốc tế.

III. Còn nhiều thách thức cần vượt qua

A. Các chiến lược quốc gia khác nhau ở cả lục địa châu Âu và châu Phi

Trong khi Liên minh Châu Âu bao gồm 27 quốc gia và Liên minh Châu Phi bao gồm 55 quốc gia, một trong những thách thức chính mà mối quan hệ đối tác giữa hai thực thể này phải đối mặt là phải có tiếng nói chung của cả hai bên trong sự hợp tác. Về phía châu Phi, sự vắng mặt của đại diện từ Mali, Guinea, Sudan, Niger và Burkina Faso tại hội nghị thượng đỉnh AU-EU lần thứ 6, các quốc gia sau đó bị ECOWAS trừng phạt sau các cuộc đảo chính quân sự, minh họa hoàn hảo cho những khó khăn trong việc thống nhất tất cả các quốc gia thuộc khối. lục địa thuộc cùng một tổ chức. 

Thus, many analysts denounce the heterogeneous geopolitical climate in Africa that would prevent the construction of symmetrical relations with the European Union. These analysts point to “the lack of a common strategic vision of the African Union,” the individual and uncoordinated economic initiatives of some African states, as many structural obstacles to a virtuous and beneficial partnership for the entire continent. To overcome this challenge, it seems essential to strengthen intra-African cohesion initiatives such as the AfCFTA, the African Union Peace Fund, or the Africa CDC. 

Những chiến lược quốc gia khác nhau này cũng được tìm thấy ở phía bắc Địa Trung Hải, nơi sự phân mảnh trong nội bộ châu Âu làm suy yếu độ tin cậy và hiệu quả của diễn ngôn và hành động của châu Âu trên lục địa, đặc biệt làm suy yếu hiệu ứng đòn bẩy mà các quốc gia thành viên có thể phát huy nếu họ đoàn kết hơn. Khó khăn trong việc điều hòa lợi ích chiến lược của các quốc gia thành viên khác nhau trước hết xuất phát từ sự không đồng nhất về mức độ quan tâm của các chủ thể châu Âu đối với lục địa châu Phi. Vì vậy, một số nước châu Âu, như Pháp, có sức hấp dẫn sâu sắc đối với lục địa này, được hiện thực hóa bằng chiến lược có tổ chức và đa phương thức. Pháp cũng là một trong những động lực chính thúc đẩy sự chủ động của châu Âu đối với lục địa châu Phi.

Tuy nhiên, mối quan tâm này đối với lục địa châu Phi chưa được các quốc gia châu Âu nhất trí. Như vậy, chỉ có 11 trong số 27 quốc gia thành viên có chiến lược chính thức ít nhiều xuyên suốt và toàn diện đối với lục địa châu Phi. Đây là trường hợp của Đức, Tây Ban Nha, Ý, Ba Lan, Cộng hòa Séc, Malta, Estonia, Pháp, Bỉ, Bồ Đào Nha và Hà Lan.

B. Những điểm căng thẳng vẫn tồn tại giữa Châu Âu và Châu Phi

Finally, many points of tension persist between Europe and Africa. Firstly, African leaders denounce a gap between European discourse and action. The Global Gateway initiative is one of the first victims of this sentiment. Thus, following the announcement of its deployment, a close adviser to the AU presidency admitted, “There are doubts that part of the amounts promised by Brussels merely recycle previously allocated EU funding.” Presented by the EU as a massive and European response to Africa’s infrastructure needs, the Global Gateway has raised high expectations. However, the fact that a significant portion of the announced funds is slow to be mobilized has given the impression of an exaggerated communication operation.

The EU’s strategy of announcing “breakthroughs” or “flagship initiatives” at various summits, often to compete with other African partners, could ultimately do more harm than good to this partnership. While the EU committed at the 6th AU-EU summit to invest more on the African continent to promote peace, the March 2021 merger of the African Peace Facility with other instruments to benefit the creation of the European Peace Facility has widened the gap between discourse and action. Thus, of the €5.62 billion budget of the FPE for 2021-2027, €3.1 billion has already been deployed or promised to Ukraine, spreading the fear among African partners that the European commitment to peace and security in Africa may significantly diminish.

 Although African states understand this new priority, they also emphasize that, despite the EU’s commitments, the EU’s orientation towards the East preceded the Russian invasion. In line with this difference in treatment between the Eastern neighborhood policy and its treatment of the partnership with the African continent, Nicoletta Pirozzi noted that more than 7.8 million Ukrainian refugees entered the EU in 2022, with a record number benefiting from temporary protection, while at the same time less than 140,000 migrants arrived by sea across the Mediterranean, triggering a strong opposition from many EU member states regarding rescue, reception, and relocation obligations. This exposed the EU to accusations of double standards in the treatment of migrants and refugees from Ukraine, on the one hand, and Africa and the Middle East, on the other. 

These tensions reached their peak during the COVID-19 crisis around the issue of the temporary waiver on intellectual property rights for COVID-19 vaccines. Indeed, the European Union was one of the main opponents of this waiver. African leaders then accused the hoarding of vaccines, and Namibian President Hage G. Geingob denounced a situation of “vaccine apartheid.” Aware of this health challenge, Ursula von der Leyen promised a €1 billion investment from the European Union to strengthen vaccine production capacity in Africa, starting with the financing of vaccine production centers in South Africa, Senegal, Egypt, Morocco, and Rwanda.

Kết luận

Trong khi các diễn ngôn theo chủ nghĩa dân túy ở cả hai bờ Địa Trung Hải lên án mối đe dọa do nước láng giềng phía nam gây ra trong luận điệu cực hữu ở châu Âu, hoặc nước láng giềng phía bắc trong luận điệu cực đoan chống thực dân ở châu Phi, thì mối quan hệ đối tác giữa Liên minh châu Phi và Liên minh châu Âu dường như đang ở mức độ thú vị để xây dựng sức mạnh tổng hợp có đạo đức giữa hai châu lục. Vì vậy, rõ ràng là các lợi ích chung được chia sẻ bởi người dân thuộc hai thực thể địa lý, thể chế và chính trị.

These common interests, exacerbated in a polarized, competitive, and ultra-globalized world, impose the necessity to rethink and profoundly reform the partnership that binds the AU and the EU. This overhaul echoes a strong desire from African populations and leaders to gain sovereignty, independence, and consideration. However, structural and sometimes mental barriers still hinder this institutional, economic, and political revolution. Simply observing the map showing the IMF’s projection of the distribution of nominal GDP worldwide highlights the deep structural imbalance between the share represented by African nominal GDP compared to that represented by European nominal GDP. 

Europeans, aware of this asymmetry, have already started rethinking relations with the African continent for several years. This paradigm shift is seen in the communication of March 9, 2020, “Towards a Comprehensive Strategy with Africa,” in the development of the new EU trade policy, in the determination of the Strategic Compass, in the creation of Team Europe, or with the creation of the NDICI.However, this 6th AU-EU summit paves the way for a historic turning point in the functioning of this partnership, marking a 180° shift from a development aid dynamic based on a donor-beneficiary relationship to an equal-to-equal cooperation.

This profound mutation will first occur through a refocusing of the partnership from aid to trade and investment. In this sense, several major African economic actors published an op-ed in Le Point, explaining that “Capital must be at the heart of the European strategy for the continent’s development.” They emphasized that “European investments, if wisely directed, can become powerful levers to encourage innovation, strengthen infrastructure, and promote sustainable economic growth in Africa. Africa, on the other hand, has much to offer and has exceptional human and natural resources.” 

Tuy nhiên, để kích hoạt được sức mạnh tổng hợp có đạo đức này, người châu Âu phải từ bỏ nhận thức quá đáng về rủi ro ở châu Phi. Việc đánh giá quá cao rủi ro này tác động đến sự hấp dẫn của các nước châu Phi, khiến chi phí vốn trở nên quá cao đối với các nhà đầu tư, với lãi suất cao hơn nhiều so với ở châu Âu hoặc Mỹ. Do đó, các cơ quan xếp hạng, những người đóng vai trò chủ chốt trong quá trình này, phải áp dụng cách tiếp cận cân bằng và tinh tế hơn. Sự gia tăng đầu tư ở châu Âu này dự kiến ​​​​sẽ tính đến nhiều hơn các ưu tiên của lục địa châu Phi, đặc biệt là về khả năng tiếp cận năng lượng tại một vùng lãnh thổ nơi 43% dân số vẫn thiếu điện.

Africa’s industrialization depends on it. This infrastructure development and the expected technology transfer will allow Africa to benefit more from the added value of its production, rebalancing relations between the two continents. Finally, beyond this economic solution, the main solutions for establishing a constructive partnership and overcoming the errancies of previous decades would also lie in reducing the gap between “commitments and realization,” recognizing differences when they arise, and managing conflicting positions respectfully. 

More generally, reviewing the UA-EU partnership framework by moving from primarily institutional and state actors to a partnership involving more private actors and civil societies could also allow a profound rethinking of the functioning of relations between the two continents. It is in this sense that Hervé Berville, then a French deputy in charge of combating global inequalities and rapporteur of the Foreign Affairs Committee, called for “de-etatizing the relationship with Africa” by implementing a “results agenda,” based on “innovation and evaluation,” and fully trusting civil societies.

© Jean CLARYS, 2024. Bảo lưu mọi quyền

Chia sẻ bài viết này:

EU Reporter đăng các bài báo từ nhiều nguồn bên ngoài khác nhau thể hiện nhiều quan điểm. Các vị trí được đảm nhận trong các bài báo này không nhất thiết phải là của Phóng viên EU.

Video nổi bật